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Catatumbo: El paraíso bajo la luz de la tormenta

Por: Sebastián Del Corte

Al nororiente de la región Andina Colombiana, en la  frontera con Venezuela, se encuentra un territorio privilegiado por la belleza de su geografía, sus climas y la riqueza de sus tierras en biodiversidad, minerales, petróleo y agricultura. En ella encontramos parques naturales tan inusuales como Los Estoraques, pequeños pueblos que parecen congelados en el tiempo como La Playa de Belén, productos agrícolas exclusivos como la cocota y la pequeña cebolla ocañera. Y más espectacular aun, la presencia de uno de los fenómenos naturales más extraños del mundo: El Relámpago del Catatumbo. Este consiste en una espectacular tormenta eléctrica en la desembocadura del río Catatumbo al Lago Maracaibo en Venezuela que por más de 260 noches seguidas durante los meses de abril a noviembre, se aprecia desde esta zona.

El Catatumbo comprende el 50% del territorio del Departamento Norte Santandereano (1.100.000 Ha) con 11 municipios: Abrego, Convención, El Carmen, El Tarra, Hacarí, La Playa, Ocaña, San Calixto, Sardinata, Teorama y Tibú. (CONPES, 2013) Su historia se ha escrito bajo el dominio de la ilegalidad y la guerra entre grupos al margen de la ley, siendo una  zona donde las normas son dictadas por la criminalidad y el desarrollo no ha sido parte de esta.

En el Catatumbo la principal actividad económica es la agrícola, pero desafortunadamente del tipo de agricultura ilegal. Actualmente es uno de los territorios con mayor cultivo de planta de coca en el país, con más de 28.244 hectáreas, (PRIETO, 2018) lo que lo convierte en un centro de violencia y abusos de derechos humanos, a causa de la guerra entre ELN, el EPL y las disidencias del Frente 33 de las FARC por el control de las rutas del narcotráfico, el contrabando y la minería ilegal con destino a Venezuela.

A pesar de la difícil realidad en el Catatumbo, tanto sus habitantes como yo, somos optimistas por el futuro de esta región. En los últimos años, aunque no se han disminuido los cultivos de coca, si se ha visto un aumento en el cultivo de otros productos agrícolas: cacao, café, caña panelera, palma de aceite, cultivos transitorios (cebolla, fríjol, maíz, tomate, pepino…),  entre otros más (B, 2018).

El Catatumbo se ha convertido en una despensa agrícola para el departamento y la costa atlántica, pero con expectativas en ser una de la más grandes y variadas del país. Esto será posible gracias a la presencia transitoria que se ha venido dando por parte del estado, con programas que, aunque no han dado los mejores resultados, como es el caso de la Sustitución de Cultivos Ilícitos, han incentivado la creación de nuevas iniciativas con la firme intención de recuperar el territorio.

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Fuente: agraria.pe

El gobierno actual se ha visto muy interesado en El Catatumbo y durante su primer año ha puesto en marcha el programa Catatumbo Sostenible enfocado en los Programas de Desarrollo con Enfoque Territorial (PDET). “Tierras, educación, salud, vías terciarias, proyectos productivos y emprendimiento, forman parte de la tarea que por orden presidencial debe ser ejecutada en máximo cuatro años” (Nacional, 2019). En la séptima mesa de articulación de la estrategia realizada el pasado mes de junio “el Consejero Presidencial para la Estabilización y la Consolidación, Emilio José Archila, destacó la priorización de 50 obras de infraestructura en la región del Catatumbo, cuyo costo se aproxima a los 7 mil millones de pesos” (Presidencia, 2019)

Los aires de esperanza llegan a Norte de Santander con la iniciativa Catatumbo Sostenible. Se espera que con este programa la reducción de la violencia disminuya inminentemente, logrando el desarrollo de la región a partir de los intereses de inversionistas que puedan traer nuevos empleos o puedan comprar los productos de los agricultores de la zona, mejorando así las condiciones de vida de los habitantes. Tal como lo han venido haciendo algunas empresas en cultivos de palma de aceite como Palnorte en Tibú, en cacao y en arroz la cooperativa de arroceros de Norte de Santander Coagronorte, a quienes dedicaremos artículos los exclusivos en próximas ocasiones.

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Fuente: El Colombiano

Bibliografía

B, J. P. (10 de Febreo de 2018). La Republica. Obtenido de https://www.larepublica.co/economia/agro-y-turismo-los-motores-de-de-la-economia-de-la-region-del-catatumbo-2598093

CONPES. (2013). ESTRATEGIA DE DESARROLLO INTEGRAL DE LA REGIÓN DEL CATATUMBO. Obtenido de https://corponor.gov.co/publica_recursos/POBLACION_VULNERABLE/Conpes_3739_de_2013.pdf

Nacional, R. (30 de Enero de 2019). El Nuevo Siglo. Obtenido de https://www.elnuevosiglo.com.co/articulos/01-2019-gobierno-lanza-el-plan-catatumbo-sostenible

Presidencia. (28 de Junio de 2019). Obtenido de https://id.presidencia.gov.co/Paginas/prensa/2019/190628-Estrategia-Catatumbo-Sostenible-avances-significativos-obras-infraestructura-fomento-deporte-titulacion-bienes.aspx

PRIETO, J. (20 de Septiembre de 2018). La Silla Vacia. Obtenido de https://lasillavacia.com/silla-santandereana/en-el-catatumbo-la-coca-aumento-pero-no-se-desbordo-68037

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