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Georreferenciación en el campo

Imagen 1 Portada. Fotogrametría con drones. Tomado de: (Cursos de Ingeniería, 2017)

Por: Simón Frattini Mesa*

Siguiendo con el tema de la agricultura de precisión, es primordial hablar sobre el primer proceso que se debe realizar para entender el terreno donde se aplicará este sistema de producción agrícola. La georreferenciación consiste en realizar un posicionamiento espacial de una entidad en una localización geográfica única y bien definida en un sistema de coordenadas. Esto significa localizar el predio o parcela de interés en un sistema de información geográfica (SIG) referenciando así cada punto espacial dentro del predio para poder generar mapas muy precisos del mismo. Con esta técnica, se desarrollan mapas topográficos con precisiones de hasta 2.5 cm en los tres ejes espaciales (Operadores del Campo S.A., s.f.). Lo cual permite a los agricultores entender de manera completa las características de sus terrenos, información invaluable para hacer levantamientos de los linderos de las parcelas, de las vías, sistemas de riego y zonas dentro de los cultivos afectadas por problemas como malezas o enfermedades. (Space-based Positioning Navigation & Timing, s.f.)

La georreferenciación comenzó desde el primer momento en que se inventó el sistema de posicionamiento global en la década de los 60s, conocido como GPS por sus siglas en inglés, pero su aplicación al sector agrícola es mucho más reciente. De hecho, se comenzó a utilizar la georreferenciación terrestre para el levantamiento de mapas topográficos antes de que existieran los sistemas de georreferenciación aéreos, tales como los drones, para este tipo de aplicaciones. No obstante, ambos sistemas existen actualmente en el mercado colombiano y sus resultados son muy similares. Ambos consisten en conducir, o volar, a lo largo y ancho de la totalidad de los predios a analizar para así obtener a través de un software especializado los mapas topográficos georreferenciados del área en cuestión.

Como se comentó al principio, algunas de las aplicaciones que permite realizar esta técnica luego de la construcción de los mapas digitales tiene un gran valor para el agricultor, puesto que posibilita planear y realizar varias acciones con altísima precisión y confiabilidad. Algunas de estas acciones son: el surcado de precisión, el trazado de siembra, la nivelación de suelos a pendiente fija o variable, el diseño y programación de sistemas de riego y la siembra y cosecha automática (Operadores del Campo S.A., s.f.). Claramente, para todas estas aplicaciones es necesario contar con maquinaria especializada o contratar las empresas que prestan estos servicios.  Sin embargo, no se debe pensar que este tipo de técnicas solo puedan ser utilizadas para grandes extensiones de terreno, hay también oferta para predios de menores tamaños.

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Imagen 2. Sistema de georreferenciación terrestre. Tomado de: (Operadores del Campo S.A., s.f.)

Por otra parte, el desarrollo de los drones ha permitido obtener avances en el entendimiento del terreno que la georreferenciación terrestre no lograba. Entre estos existe la posibilidad de utilizar la fotogrametría multiespectral e hiperespectral para analizar información del cultivo como: falta de nutrientes, problemas de riego, plagas, etapas de crecimiento, entre otros. Además de poder generar índices de vegetación para conocer y monitorear la salud de las plantas (NVDI), conocer el estado de compactación del suelo, contar el número de plantas por hectárea y establecer modelos de riego más eficientes utilizando cámaras térmicas (FlyNorth, s.f.). Todas estas aplicaciones que generan aún más valor para el agricultor teniendo en cuenta que esta información puede ser recibida y analizada en su propio teléfono móvil o computador.

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Imagen 3. Simulación de una fotogrametría con dron. Tomado de: (SudenDrone, 2019)

El desarrollo tecnológico sigue demostrando que existe un largo trecho por mejorar en la optimización del rendimiento agrícola. De hecho, hay estudios que muestran mejoras del casi el 50% en el rendimiento de la labor del trazado de los cultivos de palma de aceite en Colombia con solo el trazado de la siembra por GPS, reduciendo los requerimientos de mano de obra en un 75% además de haber obtenido mejoras en el tratamiento y control de plagas y enfermedades (Lizarazo & Alfonso, 2011). Las oportunidades están disponibles para optimizar el campo, y el georreferenciamiento es el primer paso para hacerlo.

* Estudiante de último semestre de Ingeniería Mecánica y Administración, con interés en la aplicación de la ingeniería en el campo para obtener mayor eficiencia.

Referencias

Cursos de Ingeniería. (18 de 08 de 2017). Curso: Fotogrametría Aérea Con Drone. Obtenido de Cursos de Ingeniería Online: http://www.cursosdeingenieriaonline.com/2017/08/curso-online-gratis-fotogrametria-aerea.html

FlyNorth. (s.f.). Agricultura De Precisión Y Análisis De Vegetación. Obtenido de FlyNorth Group: http://flynorthgroup.com/es/agricultura-de-precision/

Lizarazo, I. A., & Alfonso, O. A. (2011). Aplicaciones de la agricultura de precisión en palma de aceite “Elaeis Guineensis” e híbrido OxG. Bogotá D.C.: Revista de Ingeniería Universidad de los Andes.

Operadores del Campo S.A. (s.f.). Levantamiento topográfico GPS. Obtenido de Operadores del Campo S.A.: http://opdelcamposa.com/mecanizacion/servicios-mecanozacion/levantamiento-topografico-gps/

Space-based Positioning Navigation & Timing. (s.f.). Agricultura. Obtenido de Información oficial del Gobierno de los Estados Unidos relativa al Sistema de Posicionamiento Global y temas afines: https://www.gps.gov/applications/agriculture/spanish.php

SudenDrone. (05 de 03 de 2019). Cómo la inteligencia artificial mejorará los cultivos del futuro. Obtenido de SudenDrone: https://sudendrone.cl/2019/03/12/como-la-inteligencia-artificial-mejorara-los-cultivos-del-futuro/

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